分類練腦力 夕陽依舊燦爛

2016年 09月 05日 張晶玫
分類練腦力 夕陽依舊燦爛
 
「我要回家!我要回家!」廚房外不停傳來敲擊門板的聲音,伴隨一聲聲吵著要回家的呼喊……正在廚房裡忙著準備晚餐的郭淑貞下意識地打開了抽油煙機,想藉著機器抽風的音量忽略婆婆的吵鬧……突然間,不再傳來敲門的聲 音了,郭淑貞側耳聽著,心裡反而忐忑了起來,她匆匆忙忙地走出廚房,忘了手上還拿著鍋鏟,一眼就看到婆婆正試圖打開鎖住的大門;每到黃昏,罹患失智症的婆婆總是天天上演著「要回家」的舉動。

黃昏風暴 轉念妙方

「這裡就是妳的家……」任憑郭淑貞好說歹說,婆婆就是不接受,只要家人一個不留意,她就跑出門,還好每次都能有驚無險地把她找回來;無計可施之下,郭淑貞和先生決定把家的門鎖全部換新,將她鎖在家裡,郭淑貞對於照顧婆婆充滿了挫折感,直到帶她去看醫生,才知道這種現象被稱為「黃昏症候群」,是失智症患者典型的症狀。

郭淑貞不再堅持和婆婆講道理,反而是拿起了機車鑰匙說:「媽,我帶您『回家』。」每到黃昏,她就騎車載著婆婆出門兜風,兜了好大一圈後又繞回家,「媽,我們到家了。」婆婆安然地接受了「回家」這件事,幾次之後,婆婆不再吵著要回家,郭淑貞也安然地度過了「黃昏風暴」。

只是,婆婆林吳炳姏的失智症還是日益嚴重,行為退化一一出現,最令人不堪的大小便失禁接踵而至,但郭淑貞對這件事的反應卻完全不同於之前的「黃昏風暴」;或許是她理解了「失智症」這三個字,也或許是身為慈濟志工的她懂得了「轉念」的妙方,她只問了自己一個問題:「婆婆弄髒了,該不該幫她清理乾淨?」答案既是肯定的,「大小便失禁」這件事便再也沒有困擾過郭淑貞,她反而有些得意於自己總是能夠又快又好地讓婆婆常保一身清爽。

環保為家 獲得喘息

「淑貞,帶婆婆來和我們玩四色牌啦!她以前很會玩四色牌,人家不是說玩牌可以訓練腦力嗎?」鄰居得知林吳炳姏失智了,紛紛上門勸說郭淑貞……隔天一早,郭淑貞一如往常騎機車載著婆婆出門,她看著鄰居老人聚在一起玩四色牌,想起了他們的勸說,她忍不住停下了機車,猶豫了許久,最後她發動機車,轉頭和後座的婆婆說:「媽,我帶您去環保站。」

年近九十歲的林吳炳姏一直就是慈濟的環保志工,只是她漸漸地沒辦法正確地分辨瓶罐的材質,連曾經最擅長剪斷寶特瓶蓋的蓋環的手法也不再利落,銳利的剪刀常常傷到自己;雖然如此,郭淑貞還是天天帶著婆婆到環保站做分類,站裡的志工也都不介意這位失智的老人家總是分類錯誤,常常對她噓寒問暖,也讓郭淑貞得到短暫的喘息,可以專心做自己最喜歡的環保分類工作。

郭淑貞不管去到哪裡當志工,都一定會將婆婆帶在身邊,婆媳兩人也幾乎不間斷地參加高雄「大愛記憶保養班」的課程,由於白天得到了足夠的勞動,林吳炳姏總是一覺到天亮,並沒有失智老人生理時鐘錯亂、日夜顛倒的現象,這是郭淑貞感到最神奇的一件事,她覺得這是老天爺給她的特別獎勵。

「大愛記憶保養班」自從2016年3月開課,辦理了第一階段的社交互動課程,和第二階段的腦力及肌肉體適能課程,也為班上學員們進行體適能的「前測」和「後測」,分析學員在課程前後的體適能差別,7月24日這天大林慈濟醫院臨床心理中心許秋田主任再次南下高雄靜思堂,為學員們進行「迷你智能狀態檢查(MMSE)」,再次確認學員的認知及記憶力。

大腦教室 福慧雙修

對於「迷你智能狀態檢查」所列的問題,林吳炳姏全部一問三不知,只是看著許秋田一逕兒地傻笑,許秋田決定親自走訪一趟環保站,看看炳姏阿嬤在環保站做分類的舉動;會有這個念頭,是來自許秋田長期的研究經驗,他還在讀博士班的時候,認識了大林慈濟醫院的神經內科曹汶龍主任,也來到大林慈濟醫院協助當時是慈濟醫療執行長的心臟科權威林俊龍醫師,進行心臟方面的研究,在臨床上大家都發現——慈濟的環保志工不論是在記憶、心智或體能上,確實都比只在社區參加娛樂性活動的同年紀長者來得要健康。

「炳姏阿嬤,您分類瓶罐給我看好不好?」許秋田拿起手機,全程錄下阿嬤做分類的過程,
剛開始她還可以正確地區分寶特瓶和鐵罐,但對於顏色、大小各異的鋁罐就無法辨別了,也不太願意去思考瓶罐的差異;在「摺報紙」區,炳姏阿嬤下意識的拿起報紙堆疊,卻沒有辦法將每一張報紙摺疊整齊,如果沒有人在一旁協助,她會一直堆疊,直到被報紙「淹没」;炳姏阿嬤的注意力只有五分鐘,常常因為人來人往而分心,神識總是飄飄忽忽的,媳婦郭淑貞總要不停地叮嚀她這、提醒她那,有時阿嬤也會不耐煩,對郭淑貞發脾氣,這時候就得要靠其他的環保志工來緩頰。

許秋田希望能藉由像林吳炳姏這樣的個案,進一步研究及證實環保分類所蘊含的各項細微動作及腦部認知,能夠延緩記憶力的衰退,並開發及增進其他的腦部功能,而高雄區的人醫會志工也將配合許秋田的研究,和慈濟的環保教育站及環保志工結合,設計出一套能融入環保情境的分類認知課程,預計開辦「大腦環保教室」,讓重度的失智症患長找回其他的大腦功能,而輕度的失智症患者能延緩,甚至阻止記憶力的退化。

天邊出現了一抹夕陽,炳姏阿嬤突然停下了動作,抬起頭來望著郭淑貞,許秋田收起了手機,「她想回家了……」郭淑貞有些不好意思地對許秋田說,對於不得不中斷錄影工作,許秋田很能理解林吳炳姏因失智症而無法集中精神,但他更同情郭淑貞二十四小時照顧婆婆的辛苦及心酸,他輕輕地拍拍她的肩,告訴她:「環保站就是我們的家,我們一起『回家』,讓我們一起『老在環保站』。」【更多內容,請參閱慈濟全球社區網】

(文:張晶玫 高雄報導 2016/08/27)

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證嚴法師靜思語
Jing Si Aphorism